迷走慢風城|走出記憶中的新竹味道,發現令人著迷的獨特舊城角落

說到新竹,米粉、貢丸和肉圓是記憶中的新竹味道!以前過年回新竹外婆家,總是先在火車站附近小攤來碗熱騰騰的貢丸湯加上油亮Q軟的肉圓,筍乾香氣和貢丸的脆勁伴隨熱氣衝出,用美食來證明來到新竹。從市區到外婆家,還得坐客運沿著在顛簸崎嶇的山路耗上一段路,窗外探出去如同在斷崖邊上令人震懾的高度,對市區的印象大概只有「中間有座城門的圓環」。

圖文索引:①新竹城隍廟-匯集美食的廟埕文化 ②泉香茶行-紅磚老屋裡的懷舊味 ③東門市場-注入文青風的越夜越美 ④傳承百世紀的傳統老味道 ⑤古護城河旁的愜意休閒水岸 ⑥緩慢步行,感受曾經繁華的人文底韻

迷走慢風城-舊城迷走」是新竹市政府推出的導覽行程,如同欣賞一齣迷你時光穿越劇,短短750公尺的日常步調,從神靈顯赫新竹城隍廟出發,經過融合文創風潮及年輕元素的東門市場,最後護城河公園愜意水岸風情之緩慢。步行之餘,還會發現一些個性小舖、傳承半甲子老舖子,總是不經意的發現小驚喜。

新竹城隍廟-匯集美食的廟埕文化

回索引新竹城隍廟於清乾隆13年建廟已有260餘年的歷史,廟埕前如同一個小商圈,匯集許多具特色的新竹美食,饕客與香客絡驛不絕。城隍爺有點像是靈界的市長,掌管陰間與陽間賞罰善惡的神明,曾為光緒皇帝頒賜「金門保障」匾額,及歷代皇帝封贈,成為全臺官位最高的城隍爺,每年中元節城隍出巡遂成地方盛事而吸引各地信徒。

由於觀光客及香客的湧入,廟口小吃頗受歡迎,其中不少是排隊美食。

泉香茶行-紅磚老屋裡的懷舊味

回索引泉香茶行原泉馨行,清朝時期為新竹城內雜貨店,1917年泉馨雜貨行配合道路拓建原地改建成當時流行的紅樓磚房。後來再分成二家店舖交給長子及次子經營文具行及茶行,後來才又改名為泉香茶行。現在看起來的紅磚屋目前是九個店面,不只外觀具有特色,走在騎樓抬頭看還會看見木搭橫樑,直接聯想到上坪老街在木業興盛時期也是這樣的興建這樣的屋舍。

其中一間紅磚老屋為「戲棚下」,運用當時建築格局簡單改造,保留木地板、窗戶及壁面的原汁原味,再加上具有個性的壁畫讓空間更有個性及格調,單純經過應該很難聯想到竟然是賣「炸雞」。但因為我們前往時尚未開門營業,只能很單純的參觀,不然很想點份炸雞坐在二樓窗邊懷舊一番。

茶行斜對面的原夜市鴨肉麵生意也是強強滾,我們步行一圈回來接近中午時,門口已停滿機車。附近逢春堂的藥櫃應該也有相當的歲月,步行經過時竟然在門口躊足許久,也許在等待一位木工老師傅吧!

中央路57巷在早期有條水圳,不過水圳已被路面覆蓋,兩側賣的農具五金琳瑯滿目,有些用具很陌生,熱情的老闆會很有耐心的說明如何使用。

東門市場-注入文青風的越夜越美

回索引或許因為年輕市長有較YOUNG的想法,讓沒落示微的東門市場有新思維及理念的年輕人進駐,跳脫以往的柴米油鹽市場印象,它是東門市場青年基地。

過去的東門市場曾經是新竹市中心的百貨商圈,很難想像市場裡有手扶梯,雖然現已無法使用,至少曾經東門市場最繁華時期。目前地下一樓仍然是傳統市場,一樓則是食品及服飾居多,仍有些閒置攤位,目前已有些特色餐飲進駐。

二樓和三樓多為手作、文創工作室,吸引有想法年輕人群聚及發揮更多的想像空間。過午之後,原本由婆婆媽媽為主的買菜客群漸漸由年輕人取代,無論在一樓覓食或是二樓以上的手作,著實的吸引著年輕年的目光,也讓東門市門呈現不同風格的多樣性,成為另一種少見的市場風情。

傳承百世紀的傳統老味道

回索引從東門市場另一側出口步行至護城河親水公園僅150公尺,卻有新美乃斯西點麵包及利利號卻已在此經營半世紀之久,附近居民早已習慣烤麵包、製作肉干濔漫的香氣充斥,50年的老店散發的味道不只滿足味蕾,也勾起不少回憶。兩家店原本就是兄弟,不過開店時間分別在50及60年代,因此店裡會看到兩家店的商品互相販售。

早期的西點麵包都會賣些滷味,老字號的美乃斯也不例外,不過在這裡的滷味應該是目前看過樣式最多的,最有名、最受歡迎的商品是香草波蘿麵包、法國麵包及桂花鹹水鴨。

利利號肉品加工亦頗負盛名,包括肉鬆、肉乾等等,連最流行的肉紙都有,我們蠻喜歡肉紙厚實的口感及炭燒金錢厚肉乾,特別是炭燒金錢厚肉乾不只燒味,還有帶點火腿香氣,札實有嚼勁的口感讓我們在參加活動結束後又特別走回來買了幾袋。

古護城河旁的愜意休閒水岸

回索引護城河親水公園位以東門圓環往兩側林森及中央路方向全長大約600公尺,經過設計師巧妙的概念改造後,讓水岸風光展現清流與綠意,因為護城河不深,可感受到茂盛樹蔭下的沁涼感及魚兒自在悠游,可以看見許多情侶、親子自在地在水岸邊席地而坐。

沿著河岸到圓環下方有條廊道通往迎曦門,這條廊道的入口處略小加上由外向內看稍微暗淡,起初鮮少人走來這裡,拜寶可夢之賜讓這裡一度人潮湧現,索性不會那麼帶有神秘色彩。另一端出口的那幾塊水泥是以前幫橋墩擋洪水之用,保存的不錯且有故事內容,一般應該都不會相信這條護城河需要那麼厚實的石塊來保護橋墩。如果可以多點小型展覽並加強燈光,及遊民問題處理得宜的話,其實這裡相當有看頭。

緩慢步行,感受曾經繁華的人文底韻

回索引竹塹城是台灣北部第一座石磚城,在清代為易於清剿盜匪是不允建城,當時因地方人士助朝廷剿匪功獲得信任而同意建城。那時整座城包含東西南北四城門及護城河。日治時期因都市計畫拆除西門與南門,北門為祝融吞噬,僅東門迎曦門保存下來,當時護城河規劃為污水排放設施。時過境遷,護城河不再是「護城」及「污水排放設施」,成為新竹之心的水岸綠帶,成為居民散步、運動及週末活動的藝文場所。

這座年輕古城正積極展現新風貌,串聯綠園道、隆恩圳、護城河、城隍廟、東門城、新竹公園與汀甫圳的步行網絡正在實現以「步行城市」的城市願景,如同建築師黃聲遠說一段話「沒有絕對的方向、所有的答案是開放的!」。站在舊石墩前望向東門,其後方不遠處便是城隍廟,可以想像200年前將洪水擋於護城河、匪賊阻於石城外,城隍爺坐鎮城內的時期,那時的居民應該也想像不到200年後這裡安居樂業的情景,沒有洪水和匪賊的場景吧。城內的東門市場目前轉型中,已有許多年青人帶著夢想進駐圓夢,期待經過幾年的熟成及聚集風氣,點燃更多精彩的火花。

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