三星銀柳田的微紅蕭瑟,不起眼的小花搖身成為農曆新年最應景的吉祥小物

 

如果想念一個地方,都是有關某個人、某件事或某個事物,時隔一年,又來到宜蘭三星看銀柳。銀柳,不起眼的農作,沒有嬌豔盛開的花朵和迷人的香氣,只有略顯單薄的枝條和附在其上暗紅帶綠的花苞,就算開車經過銀柳田,完全不會吸引目光的農作物。然而銀柳卻是宜蘭三星的四寶之一,只是鮮為人知,這次再來三星就是為了更深入的認識及瞭解銀柳。

三星四寶之一-銀柳

在臺灣的銀柳絕大部份都是在宜蘭三星種植,由於這裡得天獨厚的水文,讓銀柳的品質絕佳,枝條長及花期久成為它的特色,這也成為海外華人地區的農曆新年喜歡銀柳的原因之一。當然還有銀柳的台語聽起來像是「銀兩」,成為農曆過年不可或缺的吉祥物之一。

對於許多朋友來說,對三星的印象大多是三星蔥和上將梨,很多來三星來玩都安排洗蔥和蔥油餅體驗。對於季節限定的銀柳當然也有特別的玩法及行程,因此去年寫了一篇「融入三星在地特色彩繪堤防手作銀柳筆,在地人帶路才能玩的這麼與眾不同」,介紹了清水地熱、天送埤、彩繪堤防、安農溪秘境、銀柳筆手作體驗、宜紅茶苑製茶體驗及尚奬餐廳美食,這次要介紹不同的玩法及體驗。

正值採收季節的銀柳田綠葉少了許多,如同帶些暗紅色的枯枝頗不起眼,而工寮就在銀柳田旁而已,即便清晨已有幾位協助採收及分級的農民正忙碌著,完全的等出口的貨櫃給壓著時效,一時半刻都馬虎不得,畢竟一年一收的成果全都靠它了。

銀柳田的蕭瑟感

記得都是綠葉時,雖然都有一個人的高度,但沒有像現在高的那麼強烈明顯,外銷品種接近採收時都是高出一個人許多,突然覺得和走進秋天芒草叢有點類似,少了詩意而多了幾分蕭瑟感。

剛綠轉紅的銀柳顏色粉的好看,可能大家習慣深色外殻及去殻後的雪白絨毛,其實被稱為貓柳不是沒原因,雪白絨毛的外觀再多放久些就會變得有點像是毛毛蟲的外觀,更像是那根逗貓的玩具。

乍看之下,每根枝條上都有很多銀柳花苞,其實它們很脆弱,稍有碰狀或搖晃些就很容易掉落,掉太多而花苞密度太低就變格外品了。

倚賴人工的農忙採收

去年只是到銀柳田裡走走,之後就是玩插花及銀柳筆體驗,若非親眼看到,還真無法想像忙採收時是多耗人工。

從田裡採收後送回工寮便要先除葉、分級、裁切、包裝等等,看似簡單,每道工序都是人工親力親為,幾乎每個流程步驟都得靠人工完成,況且有經驗的工人不多加上銀柳的嬌貴,沒經驗的話很容易將花苞打落一地,反而造成損失。

有別內需市場銀柳都是短且單枝,出口的規格都要有相當的長度,且每枝都要有分叉才行,光是分級就很困難,因為要從一大束交錯的銀柳枝完整取出的輕柔力度真的太難。

我們在農曆過年常看瓊的就是單枝較短且不分叉的,外銷的長度較國內市場多出許多,最主要還是要分叉,因此時常被放在店家門口,好幾枝銀柳還可以串接像是一道拱門般。

在東南亞華人較多的地方,農曆新年時的年節氣氛還相當濃厚,他們習慣在過年時將紅包別在銀柳中,可能也是想討吉利,因此許多節及枝條時可以掛紅包的地方就多出許多,待農曆年後才將紅包取下。

通常聖誕後就是銀柳開始採收時間,可以插在花瓶裡慢慢開花,一直到元宵後才丟掉。如果今年家中也有準備銀柳應景,記得看能否種到開成貓柳的樣貎。

農曆年節應景而不起眼的銀柳

有些事物,可能很習以為常的看到而不起眼,就像銀柳時常在過年時應景出現。吉祥又如意的陪襯年節氣氛,卻未曾想過種植的辛苦及採收的繁瑣工作。工寮的農民依然在忙碌採收及加工,整年靠天賞飯及辛勞付出在最後一刻依然馬虎不得,不時聽到邊工作聊天的歡樂笑聲,蘊含一年努力的有所結果的開朗笑聲。

銀柳還可以做成浮游花來觀賞,自己動手做享受DIY的樂趣,還可以放在喜歡的角落隨時觀賞,下篇再來介紹好吃和好玩的宜紅茶苑及天送埤咖啡廳私廚手作料理。

延伸閱讀

由行政院農委會水土保持局臺北分局-書上沒說的水保立大農業資材行特別規劃的行程,讓相同的三星之旅變得更加不同,關於遊程、體驗及聯繫事宜請與立大農業資材行聯繫安排會更加容易及順利。

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